缺乏创造力?不妨试试这6招

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缺乏创造力?不妨试试这6招

小佛爷说

创造力其实是可以学习的。它就像一个无法解释的奇迹:我们无法解释它会在何时迸发,我们可能永远也分析不出产生创造力的所有变量。但是,我们的确能够创造一些可靠的条件来激发它。

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20年前,我参与了一个非常鼓舞人心的项目:在内罗毕最贫困的地区之一,与一些最贫穷的肯尼亚公民们一起工作。我们的目标是制定一系列自救策略,使这群人的经济状况能够有所好转。
从布鲁塞尔飞往内罗毕的航班中途,我突然意识到了这一举措的大胆之处。我小憩了一会,在这段时间里,我沉浸到了一场噩梦当中。我梦见自己不知怎的,变成了肯尼亚的总统,这让我充满了压倒性的绝望感。这时,飞机上的通告叫醒了我,通告说飞机即将遇到一次颠簸。我对这一通告感到前所未有的高兴,因为它从噩梦中拯救了我。但这场梦也让我明白了我所面临的任务的艰巨性。
我将主持一场为期两天的会议,与会的数百人都面临着巨大的压力。我们有着明确的目标,但却还没有一个具体的计划。我知道这项工作的确值得追求,但我却从来没有做过类似的事情,我甚至觉得自己可能无法胜任这项任务。我不断祷告,希望心中会迸发出一些有价值的想法。庆幸的是,它们的确出现了。这次项目非常成功,甚至超出了我的能力范围。这是一个令人振奋的惊喜,但同时也是我竭尽全力促成的。
以下是我学到的一些方法,这些方法能够提高我们的创造力,让创造力更具有可预测性。

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把问题框定下来,然后把它放到一边

认知刺激能够激发创造力,就像牡蛎中的沙子一样。当你给自己提出一个引人注目的、复杂的、尚未解决的问题时——并确保清晰、简洁、生动地将该问题表达出来——你的大脑就会变得兴奋。
在我去内罗毕之前的几个月里,我随身带着一沓纸,上面有我手写的如下一段话:“在没有外部资源可供利用的情况下,我们该如何创造300个就业机会?”这个问题是我突发奇想想到的。然后,我们可以通过有效的方法进一步增强认知刺激:首先要勉为其难地写下一个解决方案,这个方案可能并不能让我们完全满意,但这只是一个初步的、具有启发性的方案。这种努力更多地是为了启动问题,而不是解决问题。然后,你可以先放着它不管,让潜意识开始工作——从更丰富的精神资源、经验和创造性联系中汲取养分。

服从你的好奇心

史蒂夫·乔布斯曾经说过:“创造力就是把不同的事情联系起来。”我同意这种说法。如果你想更具有创造力,你需要有更多的东西来建立联系。
你可以建立一个丰富的心理数据库,帮助你解决以后的问题。最好的方法是尊重突然出现的好奇心。如果有什么东西刺激了你的大脑,你可以在它上面花点时间。
你可以选择一些奇特的道路,这些道路可能除了能满足你的一时兴起之外没有明显的其他目的。比如,一篇文章或一次会议引起了你的兴趣;一本你莫名注意到的书;一位被引荐给你的人。在不经意间,这些机会就悄悄溜走了,但这样做会让你的创造力大打折扣。这些让你好奇的东西会变成乐高积木,你的创造性杰作就是从此间生成。我在肯尼亚的经历就是大量对话、一系列书籍、午餐和文件的产物,它们最开始似乎没有什么直接的价值。但不管怎样,我还是在它们之上花了些工夫,而且得到了回报。

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学会收纳信息

接下来,你可以找一种方法来收集和整理自己的经验。例如,当我阅读时,我会不断地划重点。然后我又会回过头来重新阅读那些标记过的段落。我将其中最好的部分剪切并粘贴到一个文档中,这样以后我就可以很容易地找到它们。这三步(划重点、回顾、整理)帮助我更长时间地保留这些有效信息。最终,我才能够在所有这些琐碎的新闻之间创造出丰富的联系。
就在那次横跨大陆的飞行中,我记得当飞机飞到埃及上空的某个地方时,我想起了五年前读过的一本关于大型集体决策的书。在此之前,那本书我读过之后就再也没有想起来过,但我当时已经在书上把重点画出来了,并且重读了一遍,还做了一些标记。所以我马上打开笔记本电脑,回顾了一些关键性的想法,这些想法为我们小组在未来几天内的议程提供了有效的信息。

做一些你不感兴趣的事情

在我职业生涯的早期,一家培训公司的创始总裁威尔·马雷(Will Marre)曾告诉我,让我订阅他列出的几本商业杂志,并且补充说:“每当你读一本杂志时,一定要至少读一篇你不感兴趣的文章。”我的确这样做了,并因此得到了一次又一次的回报。
我收纳的许多信息都是来自于研讨会、文章或在线视频。收集这些信息最开始时是一件苦差事,但最后却能够提高我的洞察力。例如,我在肯尼亚的工作深受《基督教科学箴言报(Christian Science Monitor)》中一篇文章的影响,10年前我强迫自己读了这篇文章。有时候,我们之所以觉得一些事情很“无聊”,只是因为它们超出了我们当前的思维框架。

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邀请那些让你感到不舒服的人,与之交谈

另一种能够激发伟大创造性的方式是:定期与那些你平常不太喜欢的人交谈。在我的人生中,有三次出乎意料的谈话令我收获颇多,它们分别是:在伦敦与一个崇尚种族主义的出租车司机的对话;在飞机上与邻座的一个毒贩的对话;以及在波多黎各与一个极端主义的政治倡导者对话。虽然我没有因为这些对话而改变自己的立场,但我仍然从自己永远都不会经历的生活中获得了一些有价值的观点。
这种经历帮助我建立了一种心理灵活性,这种灵活性在肯尼亚的工作中是必需的。那时候,我们小组的一名成员参与了贪污受贿,这种事情在他们的工作经历中很常见。而我需要在同理心和责任感之间找到一个平衡。长期与现实境况作斗争的实践,让我能够充满决心地处理这种情况,而不是抱着厌恶的态度。

当创造力出现时,停下手头的工作

我能感觉到,有些时候我的内心里有些东西正在凝聚起来。在一个意想不到的时刻,我会感到一种清晰的冲动。激发创造力的最后一个原则是通过写作来记录这些时刻。如果我放下手头的工作,来记录和组织我的思维流,我就会加速自己思想的发展。但如果我忽视这些时刻——或者试图把它们踢到一旁——我发现它们几乎不可能重现,这样我就会失去清晰的思路,减缓思维发展的进程。
在距离内罗毕只有几个小时行程的地方,我突然有了很多想法。我精疲力竭,昏昏欲睡,但我意识到这是灵感乍现的首要症状。因此,在飞机降落之前,我写了一篇强有力的开场白,就好像是口述的一样。我同时设想了一个为期两天的小组日程,帮助团队团结起来,共同促成一个详细而充满希望的策略。
在接下来的两年里,我帮助了300名同事成立了一个工人所有的合作社。他们通过微薄但共同的努力,筹措了足够的资金,创办了一家企业,解决了很多人的就业问题。这些经验促成了一个非营利组织的建立,迄今为止,该组织已经帮助世界各地数千万人改善了他们的经济状况。
创造力可能总有一部分是神秘的。但我们所有人都可以实践上述原则,来激发创造力的出现。
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关键词:自管理

约瑟夫·格雷尼(Joseph Grenny)|文

约瑟夫·格雷尼曾四次荣获《纽约时报》畅销作家。他的作品已经被翻译成28种语言,可以在36个国家找到,并且也帮助了财富500强中300个企业提高效益。他是 VitalSmarts 的联合创始人,这是一家在企业培训和领导力发展上进行革新的企业。

张振涛|译 周强|编校

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